三鷹駅南口 (武蔵野市、吉祥寺)、とある税理士事務所職員の日常 「希土類少女」

「希土類少女」

2012年09月20日  
吉祥寺(武蔵野市、三鷹市)の税理士事務所、
宮内会計事務所に勤める税理士の卵です。

青柳碧人の「希土類少女」を読みました。

13歳から25歳までの少女の体内で
純度100%のレアメタルが生成されるという
謎の症状、「レアメタル症候群」。

彼女たちはその体質故か、
長くても25歳までしか生きることができません。

また、その体から生じるモノの貴重さから、
ひとたび発症すると直ちに政府により
人里離れた監視施設に隔離・管理されるという
法整備が成されることとなりました。

そんな彼女らが暮らす施設を運営する
独立行政法人に属する職員の江波と、
脇腹からジスプロシウムを生成する冴矢とが
施設内で起きた事件をきっかけに交流を始め、
やがてそれが「レアメタル症候群」の少女たちの
今後の運命にも影響を及ぼすような事態に
結びついていく、というような物語です。

希土類少女希土類少女
(2012/04/28)
青柳 碧人
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身内から「レアメタル症候群」の発症者が出ると、
その家族には国にそれを報告する義務があり、
これを怠り庇った場合にはその者には
逮捕・裁判・そして厳罰が待っています。

その一方で、義務を果たした家族には政府から、
その後の生活に何一つ困らないほどの
金銭その他が給付されるのですが、
つまりそれは「レアメタル症候群」の少女たちの身を、
言い方はちょっと悪いのですが、
「人間鉱山」として政府に売り渡すことに他なりません。

施設に収容された少女たちにも十分な金銭は支給され、
欲しいものはインターネット通販の利用により、
ほぼ何でも手に入れられるようになっているものの、
残された一生を全て施設の中で過ごさなければならず、
外出その他の自由は彼女らには一切ありません。

また、その境遇を嘆いて自殺などを試みようものなら、
貴重なレアメタル供給源を失わないようにする為に
薬物を投与されて強制的に意思を奪われ、
いわゆる植物状態で命尽きるまで、
ただただレアメタルを産み続けるだけの
身になってしまう結末が待っています。

どこからどう見ても人権侵害であるこの措置は、
初めて発症した少女が海外の組織に
誘拐されるという事件があったことを受けて
保護プログラムという建前で成立しました。

彼女たちの身体から生成される純度の高いレアメタルが
日本の産業に安定供給されることにより
経済がどんどん回復しているという状況もあって、
政界と財界からの支持を受けて国益という錦の御旗の元に、
それから8年という年数が経過した本作の時点ではもう
一切の異論を挟むことが許されない程のものとなっています。

個を殺し、感情を殺し、家族の身を売り渡し、
あるいは我と我が身を差出すという事が、
果たして「公共の利益」「お国の為」というような
お綺麗な言葉で正当化され済まされるようなものなのか。

今の時代に生きる私たちに、
本作はそのような問いかけを投げかけてきています。

ネタバレをこれ以上しないようにする為に、
どういう立ち位置なのかは書かずにおきますけれども、
物語にとって大きな役割を担うことになる
高松という人物が主張し実行しようとすることと、
江波のとった行動と、それぞれをどう受け止めるか。

それによって本作に対する印象は大きく変わるでしょう。

ラストに不満を抱く人もいるはずですが、
私としては、こういうストーリーであれば、
ああいう形で着地させるしか無いと思います。

そこに希望を見ることができるか否かは読者次第であり、
どちらが正しい解釈ということでもないようなことですよね。

コンパクトな量ながら、非常に読み応えのある作品でした。

細かいことを言いだしてしまうと、
幾つかの不満点も無くはありませんが、お薦めです。

カテゴリ : 読書
テーマ : 読んだ本の感想等 ジャンル : 小説・文学

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